澳洲澳大利亚宣布考拉30年内灭绝?!将建精子银行封存考拉血脉

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两个月前,澳大利亚政府正式将考拉列为濒危动物。让这种可爱的毛茸茸小动物,陷入了更加令人担忧的处境。

在过去的几年里,澳大利亚不断被大火,洪水等灾难袭击,考拉是天灾人祸下受到打击最大的物种之一。尽管澳大利亚政府曾对考拉进行过一定程度的救援,但结果也是杯水车薪。

甚至研究认为,曾经是考拉重要栖息地的新南威尔士州,将在2050年迎来考拉的灭绝时刻。为此,全世界都在试图阻止这个悲剧,甚至打算开办“考拉精子银行”,保留摇摇欲坠的考拉血脉。

大约两年前,澳大利亚特大森林野火灾难后不久,新南威尔士州议会在报告中提到:气候变化已经严重影响了作为澳大利亚国宝的考拉的生存环境。

大家应该还记得当时地狱般的场景,天空被烧红了,火焰席卷着森林和农场,人们逃到海滩上避险。鸟儿飞过天空时瞬间就被大火卷进去,变成焦炭掉得满地都是。

不断有动物从森林里逃出来,袋鼠、袋熊、野犬都被熏得漆黑,在火场外迷茫地寻找避难所。

但考拉作为行动最迟缓的哺乳动物之一,连像他们一样迅速逃离火场的能力都没有。这场大火席卷了新南威尔士2000公顷的丛林,其中就包含了考拉最重要的繁殖栖息地。

在人类大规模迁徙到澳大利亚岛上之前,这里并非没有野火,考拉也学会了如何保护自己。考拉在着火时,往往会爬到树顶,把身体蜷成一个小球,保护头部和脆弱的肚子。这样即使烧坏他们最外部的毛发,也不容易致死。

据澳大利亚气象局称,随着人为造成的全球变暖加剧,澳大利亚的野火季出现了越来越频繁、持续时间越来越长的情况。考拉原有的“火场保命”方法不再管用。

2019年的大火过于猛烈,考拉的主要食物桉树叶富有大量油分,十分易燃,所以一旦大规模着火,他们会变得既没有吃的,也没有藏身之地。一些考拉活活被烧死,一些因为周围的的树烧秃了没有东西吃,被饿死。

还有的在发现无路可走后只能下树(考拉很少在地面行走),由于树木下半部分被炙烤许久,考拉的爪子被烧伤,导致本来就行动缓慢的他们,无法再次攀爬或者走到安全的空地上,最后被烧成重伤或者死亡。

据世界野生动物基金会称,2019年6月至2020年2月,澳大利亚约有6万只考拉在野火中死亡或重伤。基金会预估,野外存留的考拉,可能仅剩下了4.3万只。考虑到他们的脆弱性和繁殖的缓慢程度,这已经是个令人担忧的数字了。

澳大利亚是考拉最大的栖息地,但拥有救援能力的医务人员并不多。2019年野火期间,受灾严重的新南威尔士州要靠志愿者帮助搜寻幸存的珍稀动物,但一家野生动物医院通常只能救助40只动物左右。

为了帮助国宝考拉,人们想了很多办法。比如昆士兰州出动了消防搜救犬,他们可以通过考拉粪便的气味,在烧焦的森林里寻找有生命体征的考拉。当他们闻到味道时,就会通知人类,让他们在附近找找,有没有考拉的身影。

一只叫做小熊的边牧串串立了大功,有三次它都直接找到了被烧焦的幸存考拉,小熊会安静地陪在它们身边,等工作人员来帮忙。

澳大利亚的当地居民也在能力之内努力救助了考拉,一名女士把烧焦后一瘸一拐过马路的考拉用衬衫裹起来,送去了医院。还有很多家人都打开房门让无处可躲的考拉进来避难。

可这样小规模的善举并没有阻止考拉数量的下滑。造成考拉大量死亡的原因不只有野火,澳大利亚媒体报道中还提到了另一种极端气候灾难——洪水。

在澳大利亚政府制定动物保护计划时,很少会提到洪水对考拉的危害。像考拉这样会爬树的动物,人们往往认为它们可以轻易爬到树顶,一直等到大水退去。然而,报告称澳大利亚一些考拉栖息地的洪水水位正在逐年升高,考拉常常会在爬树的过程中被冲走淹死。

2022年,已经很脆弱的考拉族群在水、火、旱灾中奄奄一息,同时仍经受着森林砍伐、侵占栖息地等纯人类行为的折磨。早在2019年,各界学者就警告澳大利亚政府要对保护考拉的事情重视起来。

乍一看,议会的确拨了一些救助款项,但近日新公布的调查显示,他们捐的钱远没有他们破坏的栖息地多。

澳大利亚保护基金会(ACF)发现,截至2021年底的十年之间,澳大利亚有超过20万公顷的珍稀物种栖息地被夷为平地,大小约等于10万个墨尔本板球场那么大。其中一半都是政府已经批准的项目。

其中2016年-2021年,新被批准的土地开垦项目就达到了12万公顷。大量森林被毁后,被用于采矿业扩张。新州和昆州既是考拉的主要栖息地,又有丰富的矿产资源。

为了采矿,考拉的家园被严重压缩,再加上种群数量减少,大量的近亲繁殖发生,让它们的基因变得更脆弱。

ACF表示,以昆士兰中部一块重要的考拉栖息地为例,政府仅去年就给该地的采矿业拨款1.75亿美元用于扩张建设。

但在扩张中,考拉丧失了2.5万公顷栖息地,极度濒危的雨燕栖息地丧失2500公顷,大袋鼯丧失7400公顷,红尾黑凤头鹦鹉丧失1800公顷,斑尾虎鼬丧失1200公顷。他们得到的保护微乎其微。

ACF表示,这暴露了澳大利亚正在“加剧”物种灭绝,无视已经十分脆弱的生态环境。现在再不收手,就真的来不及了。

为此,一些澳大利亚研究人员希望开启“精子银行”的工程,冷冻保存考拉的DNA,即便他们真的濒临灭绝或灭绝后,还可以使用这些“存货”,制造新的考拉。

2008年,就有科学家成功利用十年前的冷冻精子,“制造”出了濒临灭绝的北美黑足雪貂,依靠圈养逐渐把他们的数量提升到了3,000左右。然而,这个过程非常困难,并且不能从根本上解决濒危的风险,但事到如今,为濒危的考拉做好这方面的准备总是有益的。

目前新州政府还投资了一些基因工程项目,让科学家们对面临灭绝威胁的考拉进行基因测序。目前他们已经收集到400只考拉的DNA,此后将分析他们的基因里是否有能够应对气候变暖的遗传物质,确定他们对各种疾病的抗病能力。

接受了测序的考拉耳朵将被戴上标记

乍一看这很像是科幻电影里做基因筛选的画面,但悉尼大学研究员 Kathy Belov表示,他们的目的绝不是创造出一种无敌强悍的“超级考拉”,只是希望充分了解他们后,为他们的生存提供更多帮助。

Kathy Belov还表示,他们随后会将基因测序扩大到全国五十多种濒危和稀有物种中,包括青蛙、鸟类等往往不受人类关注的物种。

但他们也强调,就算是未来建立起了考拉精子银行,就算是有了成熟的基因工程,保护动物第一要义,永远是保护他们的栖息地。如果连栖息地都保证不了,那被勉强保护住的考拉,可能永远只能成为动物园和保护基地里的“观赏品”。

与新冠病毒战斗的几年中,针对气候问题和环境问题的讨论被暂时搁置是可以理解的,但这并不代表它该被故意无视。大自然是我们共同的家园,失去任何一个物种都是令人痛心的。

希望长长的灭绝名单上不要那么快出现新的名字,希望它们在未来的孩子心中不会只是一张教科书里的照片...



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