新西兰新西兰研究发现鸽子能像猴子一样具有识数能力


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由于脑结构与人类不同,鸽子识数的过程显然和人类是有区别的。  信鸽的识途能力早已为人所知。新西兰研究人员实验发现,鸽子与一些灵长类动物一样,具有识数能力。   会数数   新西兰奥塔戈大学心理学系

研究显示:鸽子也能像猴子一样具有识数能力(图)

由于脑结构与人类不同,鸽子识数的过程显然和人类是有区别的。

  信鸽的识途能力早已为人所知。新西兰研究人员实验发现,鸽子与一些灵长类动物一样,具有识数能力。  会数数  新西兰奥塔戈大学心理学系的达米安·斯卡夫带领研究小组观察鸽子的识数能力。  他们先训练3只鸽子从1数到3,然后设置35组图片,每组图片包含1至3个形状、大小和颜色不同的物体。3只鸽子需首先识别出图片组所含物体的数量,再按照从小到大的顺序轻啄这些图片,有时物体的颜色和形状并不相同。答对后,鸽子可得到麦粒奖赏。  接下来,研究人员增加每组图片包含的内容,将识别范围扩大到1至9个物体,但不再进一步训练鸽子。  “我们在测试中逐步增加难度,”斯卡夫接受美国探索新闻网站采访时说,“比如,物体数量最多但未必同时体积最大”,加入颜色和形状的变化是为避免鸽子在数量与品质之间建立联系。  10轮测试结果显示,鸽子的排序正确率超过70%,与猴子的成绩相当。  不输猴  实验方法与1998年美国研究人员研究猕猴掌握抽象数字规则的方法相同。“鸽子的视力足够好,又容易训练,”斯卡夫说,“你几乎可以训练它们做任何训练猴子完成的任务。”  先前观点认为,只有以人类为代表的灵长类动物才具备识别抽象数字规则的能力。斯卡夫说:“这项研究表明,鸽子也具备类似能力,而且水平可能与猴子不相上下。”  研究人员还发现,与猴子在测试中的反应相同,图片中所含物体数量的差距越大,鸽子的反应更快,答题准确率也更高;如果差距较小,即使所答题目与先前训练内容一样,无论猴子还是鸽子,作判断时都会显得犹豫不决。  研究报告由最新一期《科学》杂志发表。  探起源  “由于脑结构与人类不同,鸽子识数的过程显然有别于人类,”斯卡夫说,“公平地说,即使在鸟类当中,鸽子也不是最聪明的一类。我认为还有其他鸟类和鸽子一样,具备复杂思维的能力。这一点在灵长类动物中已得到证明。”  研究人员现阶段无法确定猴子、鸽子的识数能力来自共同祖先还是独自进化而成,但他们发现,训练鸽子识数的时间比训练猕猴要长。  斯卡夫等人下一步打算在识数实验时监测鸽子的脑部活动,并用新西兰食肉鹦鹉做类似测试。(乔颖)

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