澳洲分析:取消标注“最佳食用日期”是否可以减少食物浪费?(组图)

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英国的超市已经取消了数千种新鲜食品包装上的“最佳食用日期”(best before dates)标签,以减少食物浪费。

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在澳大利亚,食物上有两种不同类型的食用指南性日期标签。

英国主要连锁超市之一的塞恩斯伯里(Sainsbury's)正以产品信息来取代这些标签。这些新标签上面写着“不标注过期日期有助于减少浪费”(no date helps reduce waste)。

苹果、香蕉、土豆、黄瓜和西兰花属于最容易遭到浪费的食物。仅从这些食物中去除“最佳食用日期”标签每年就可以减少浪费大约五万吨食物。

在澳大利亚,每年有760万吨食物遭到浪费,这意味着每人约300公斤。而我们扔掉的东西中有约70%仍可以食用。所以我们为什么不效仿英国的做法呢?

有些人可能会担心食品安全问题,但澳大利亚食品有两种日期标签——“最佳食用日期”(best before)和“此日期前食用”(use by)。 “此日期前食用”标签会提醒我们什么时候食物不能再被认定可以安全食用。

消费者仍然可以自己评估生鲜产品目前的状况。

Bunches of apples and avocados wrapped in plastic and fruit netting in the supermarket
经常在超市出售的水果和蔬菜通常都是被塑料包装起来的。

食物浪费影响巨大

食物浪费每年给澳大利亚带来366亿澳元的损失。

浪费发生在整个供应链中,包括初级生产、制造、分销、零售和餐饮。不过家庭却产生了一半以上的食物浪费,每户家庭每年的平均食物浪费在2000至2500澳元之间。

2017年,澳大利亚联邦政府在启动全国食物浪费应对战略(National Food Waste Strategy)时就承诺,到2030年将食物浪费减半。

这是一个复杂的问题,但有一个简单的解决方案可能是可以像英国一样,取消“最佳食用日期”标签。

怎么知道食物是否仍然安全?

我们的标签系统相当简单直接,但许多消费者却不明白“最佳食用日期”和“此日期前食用”之间的区别。这导致他们扔掉了成吨仍适合食用的食物。

在澳大利亚,名为“食品标准”(Food Standards )的监管机构为制造商、零售商和消费者在产品食用日期标签问题上提供指引。这些日期表明食品在变质或变得不安全之前可以出售和保存多长时间。

标注“最佳食用日期”标签的食品可以在该日期之后合法销售和食用。这些产品应该是安全的,但可能在质量上受到了一些影响。

然而,超过“此日期前食用”的产品则被认为是不安全的。食品供应商负责在产品上贴上日期标签。

包装和日期标签的差异可能不很起眼。例如,散装或在可以打开的塑料袋中出售的生菜不会标注“最佳食用日期”,然而,包装在密封口袋里的生菜则会标有“最佳食用日期”。

面包是唯一一种使用带有“烘烤日期”(baked on)或“烘烤保质期”(baked for)两种不同标签系统的新鲜食品。

一些食品,例如罐头食品和保质期为两年或更长时间的食品,不必贴上“最佳食用日期”的标签,因为它们通常可以保质多年,在变质之前很久就被食用了。

食品生产商和零售商希望保持目前的标签系统,因为这更容易管理库存,并带来高营业额。

塑料包装可以大大延长一些蔬菜的保质期,有效减少食物浪费。一个明显的例子是黄瓜。套上保鲜膜可以将它们的保质期从几天延长到两周。

像西兰花和花椰菜等蔬菜含有有益的抗癌化合物——硫代葡萄糖苷(glucosinolates)。把特种气体密封在塑料包装中可以使这些蔬菜保存更长时间。然而,过度烹饪则会很快破坏这种包装保存的这些蔬菜的益处。

新鲜与不新鲜之差?

水果或蔬菜的化学成分从采摘的那一刻起就开始发生变化。一些类型的农产品,如香蕉和梨,采摘得早,以便让它们可以在商店和家里成熟。其他农产品,如甜玉米和豌豆,一旦被采摘,风味和营养成分的质量和数量就会迅速下降。速冻是保存这种产品的绝佳方式。

新鲜的蔬菜水果一直在生长变化。它们的细胞仍然充满化学反应和酶活性。

这就是为什么切开的苹果会变成棕色,也是为什么香蕉和其他水果释放的乙烯气体会缩短果盘中一同摆放的其他水果寿命的原因。

土豆是最容易被浪费的食物之一。用塑料袋包装时会以“最佳食用日期”标签出售。但是,如果将土豆正确存放在弱光和“透气”的袋子(纸或粗麻布袋子)中,只要确保切掉任何含有有毒茄碱(solanine)的绿色部分,土豆就可以保持“活力”并可以食用数月时间。

除了新鲜农产品自身的细胞活力之外,还有细菌和真菌状的微生物活动。

幸运的是,我们自身配备了许多进化而来的化学传感器。我们可以触摸到、看到、嗅到和品尝出水果、蔬菜和其他产品的目前状态。相信(并不断锻炼)你的直觉。

要问自己的一些问题

为了减少食物浪费,我们需要结合多种方法,这包括适当的包装、合理的标签和消费者意识。

在理想的情况下,我们应该更新澳大利亚和新西兰食品标准法典(Australian and New Zealand Food Standards Code),以体现对包装新鲜食品更为细致的观点和想法。

在短期内,消费者意识和购买力是变革的最佳驱动力。您可以问问自己以下这些问题:

  • 我需要买有包装的产品吗?

  • 包装是否能延长食物的保质期?

  • 如果没有包装,我会少买一些吗?

思考这些问题将有助于我们减少食物浪费所带来的影响。

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