澳洲战争留下了有毒的环境遗产,在枪声平息后还会持续很长时间。我们能阻止吗?

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目前世界各地肆虐的武装冲突数量是二战结束以来最多的。这些战争会留下有毒的环境遗留物,并对人类健康造成无法估量的损害。

世界上四分之一的人口(即 20 亿人)生活在正在经历战争的国家。它们包括乌克兰、也门、叙利亚、缅甸、苏丹、海地和北非的萨赫勒地区。

暴力冲突造成严重的环境破坏——污染空气、水和土壤,并破坏人类

化学武器和毒素仍在当前战争中使用。联合国上个月正式通过了在武装冲突中保护环境的原则。现在需要采取具体行动来实施它们。

什么是有毒战争遗留物?

< p class="_39n3n">战争遗留有毒物质是军事活动产生的有毒或有害物质。它们包括:

放射性物质白磷芥子气卤素重金属二恶英和其他人类致癌物。

1945 年投在日本广岛和长崎的原子弹被认为立即杀死了 200,000 多人;随后几年,更多人死于核辐射。

一些有毒残留物是武装冲突的直接结果。越南战争中使用的橙剂含有危险的二恶英,至今仍在危害人类和环境。

在战争中使用有毒气体和其他有害物质由来已久。例如,在第一次世界大战中使用了氯气和芥子气。

但是,与过去的许多战争不同,如今的武装冲突越来越多地发生在城市和工业化地区,构成了重大风险对平民及其环境的影响。

化学武器的使用仍在继续。例如,一名联合国官员本月表示,叙利亚政府在该国长期内战中使用化学武器“不负责任”是“对国际和平与安全的威胁,也是对我们所有人的威胁”。

对人类健康的威胁

战争遗留有毒物质会导致许多对人类健康有不利影响。

在越南,研究表明父母接触橙剂的孩子出生缺陷的风险大大增加。在一些地方,在土壤、沉积物和食物以及人类母乳和血液中发现了极高水平的二恶英。

研究还将橙剂与人类基因组不稳定联系起来(或基因组突变)在成人和儿童中。

在加沙,已发现暴露于军事袭击的母亲和新生儿的重金属负荷增加。同样在加沙,出生缺陷与暴露于白磷和其他含有有毒和致癌金属的炸弹有关。

在克罗地亚,暴露于激烈战斗的人血液中的金属浓度更高.

在伊拉克,用于处理战争废料的露天焚烧坑使平民暴露在有毒烟雾中。 1991 年海湾战争以及最近在叙利亚发生的油井大火产生的烟雾构成了有毒风险。

环境灾难

除了对人类健康的影响外,武装冲突还会造成广泛的环境破坏。

敏感的景观可能被部队和车辆的移动摧毁。爆炸物会释放颗粒、碎片和其他污染空气和土壤的物质。

We生活在“多元危机”的时代

2022 年发生的是现代历史上一些最令人震惊的人道主义场景——持续的流行病和气候变化加剧的极端天气事件的背景。 2023 年会不会一样,。

一张普京的合成图,一名脸上涂着伊朗国旗抗议的妇女和一名戴着粉红色头巾的营养不良的索马里女孩阅读更多

战争也会间接造成有毒污染,比如当服务和基础设施遭到破坏或崩溃。

例如,以色列在 2006 年轰炸黎巴嫩的一座发电厂,将 110,000 桶石油送入地中海,杀死鱼类和海龟并造成环境危机。

据经合组织称,俄罗斯对乌克兰炼油厂、化工厂、能源设施和工业厂房的军事打击已将有毒物质排放到空气、水和土壤中。它说弹药残留和损坏的军用车辆也含有对人类和环境有毒的物质。

乌克兰的战争也引发了人们对切尔诺贝利和其他乌克兰核电站发生放射性事件的担忧。

战争遗留的有毒物质也会与气候变化的影响相互作用。 n 格陵兰岛融化,例如,来自冷战时期废弃军事基础设施的污染物可能会进入水道。现在怎么办?

尽管已知有毒武器对健康和环境的影响,但武装冲突中继续使用有毒武器。

去年 12 月,联合国大会通过了与武装冲突有关的环境保护原则。它们概述了在武装冲突之前、期间和之后应如何保护环境。

原则包括:

指定和保护重要的环境区域在武装冲突期间

清除有毒战争遗留物或使其无害化的义务。

但这种保护并不以同样的方式具有约束力条约或公约将是。需要采取行动确保这些原则付诸实践。

政府、国际组织、武装团体、商业企业和民间社会都可以发挥作用。

根据冲突与环境观察站的说法,此类行动应包括一个正式的实施工具,例如一个参与的政府小组,以确保这些原则在实地得到采纳。

提高公众对冲突污染的认识也将有助于创造所需的势头。

如果不采取坚定的行动,战争遗留的有毒物质将继续对社区和生态系统构成长期威胁.

Stacey Pizzino 是昆士兰大学的博士候选人,Jo Durham 是昆士兰科技大学灾害风险管理和健康高级讲师,Michael Waller 是高级讲师昆士兰大学生物统计学讲师。这篇文章首次出现在 The Conversation 上。


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