澳洲关于科学年度的四个预测:基因、杂草、COVID 和政治

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我们将在本周检查中尝试一些新的、可能非常危险的东西:预测.在与澳大利亚各地的一系列顶尖科学家交谈后,我认为以下四件大事将影响科学的一年。我们将在今年年底回到这份清单,看看我是否做对了!

医用大麻:楔子的薄边

让我给你一个在两则新闻中了解医用大麻的现状。

以色列 UNIVO Pharmaceuticals 的工人正在包装医用大麻。

在以色列的 UNIVO Pharmaceuticals,工人们正在包装医用大麻。图片来源:AP

第一个来自一家名为 Levin Health 的公司,该公司已经签下了一批一流的体育人才,以推广其医用大麻业务; AFL 教练 Chris Scott 和 Damien Hardwick、橄榄球运动员 Andrew Johns 和篮球运动员 Lauren Jackson 联手“打破围绕药用大麻的耻辱”。

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另一则新闻摘自澳大利亚疼痛协会的年度科学会议,它举行了一个会议,名为“药用大麻会是下一个等待发生的阿片类药物危机吗?”

我怀疑药用大麻可能是一些人用来实现更大目标的楔子的薄边: 大麻合法化。去年年底大麻合法化党在维多利亚州上议院获得两个席位后,我们可以预期这个推车会被推得更厉害。

这是我的担忧:“医用大麻”是一个非常不同的概念“合法大麻”。一个庞大而强大的医用大麻产业现在在美国和澳大利亚运作,推动了一种使用量迅速增长的产品——自 2020 年以来处方量增加了 50%——但几乎没有严格的科学证据支持它。

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可能有很好的论据使一种看起来远没有那么简单的药物合法化比酒精有害。但是,行业和政府并没有专注于此,而是专注于一种几乎没有或根本没有证据基础的“药物”。我怀疑今年情况只会有所好转。

不要指望注入大量资金

新政府进入蜜月期,澳大利亚新任科学部长埃德·胡西奇 (Ed Husic)一个超长的。在与大学和科学家的公开战争中取代联合政府让许多人松了一口气。

Ed Husic,工业和科学部长。 2x

Ed Husic,工业和科学部长。图片来源:Wolter Peeters

第二年现已到来。 Husic 说的都是对的,但科学家们现在想看到行动。 “我们已经处于危机模式太久了,”一位告诉我。 “每个人都急于看到钱,”另一位说。

但政府会向“挨饿”的系统注入真正的资金吗?鉴于财务主管一直在谈论预算有多紧张,我对此表示怀疑。我怀疑,更有可能的是,它会对系统进行修补。

主要的政策制定者可能是澳大利亚研究委员会的审查,该委员会是澳大利亚科学的主要资助者,但越来越陷入官僚主义的泥潭,

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要求政府削减国家利益测试和部长级否决权的压力越来越大,这两种工具似乎主要用于激怒研究人员。但政府是否愿意进行更大的改革,例如重组大学资助研究的方式?依靠国际学生的学费似乎是不可持续的。澳大利亚研究委员会的预算能否重新定位于发现研究?我们的许多资金(其中一些似乎完全由部长一时兴起运作)能否集中起来并更好地运行?

众所周知,Husic 对量子研究非常感兴趣,澳大利亚曾在该领域处于领先地位世界,仍然保留着强大的能力。在这里更多的关注可以获得丰厚的回报。

到目前为止,部长已经表明他愿意直面解决问题,而不是将问题扫到地毯下,正如他对 (挣扎)政府资助的努力,以增加 STEM 领域的女性人数。让我们希望这种态度能持续下去。

长期 COVID 科学有所进步,但对患者的护理却没有

首先是好消息:研究人员和媒体仍然关注长期 COVID; Nature 最近发表的一篇评论已经吸引了将近 50 万的浏览量和大量的新闻报道。有几项有趣的高质量试验正在进行,例如澳大利亚的 STRONGER 试验,该试验正在测试他汀类药物的使用。美国国立卫生研究院有超过 10 亿美元的资金用于研究。这种投资水平对于病毒后疾病来说是非同寻常的,这是一个长期被忽视的领域。如果有发现和治疗方法,我们现在很有可能找到它们。关注和研究应该对慢性疲劳综合症等其他病毒后疾病有持续的好处。

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11 岁的 Lulu 患有长期 COVID。我们能否更好地照顾像她这样的人?< cite class="ojLwA">Credit:Jason South

现在有个坏消息:对数十万患有长期 COVID 的澳大利亚人的护理似乎不太可能改善很多。澳大利亚的长期 COVID 调查似乎将推动全科医生主导的护理系统——实质上是将长期 COVID 的成本转移到已经捉襟见肘的医疗保险预算和全科医生劳动力上。随着联邦政府试图转移责任,预计这里会发生一场战斗向各州支付费用的医院。我们能否足够快地提高 GP 的技能以提供优质护理?许多长期 COVID 患者已经发现 GP 带来了更多问题 t

与此同时,各州表示他们无力支付额外的护理负担,或者,特别是,他们的 COVID 时间不长。与此同时,我听说在政府削减 COVID 医疗保健资金后,现有诊所已经在考虑关闭。这可能会变得丑陋。

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医学变得更好,而且(更多)更贵

去年,公共资助的基因疗法在澳大利亚首次亮相。这些改变我们 DNA 表达方式的新药可以做非凡的事情,例如治疗患有脊髓性肌萎缩症的儿童,这是婴儿死亡的主要遗传原因。这些孩子没有死,而是在走路。

而且还有更多类似的基因疗法即将问世。 “这是医学新时代的开始,”Centenary Institute 基因治疗负责人 John Rasko 教授去年告诉我,他是一本关于干细胞医学历史的书的作者。

RNA 也继续激发。 Moderna 的黑色素瘤 mRNA 疫苗在临床试验中显示出前景,该公司的 RSV 疫苗也是如此。我会密切关注这个空间。 “这不是炒作——这项技术令人惊叹,”莫纳什大学副教授 Traude Beilharz 说。 “这将非常昂贵。但前景是巨大的。”

她是对的——在这两个方面。澳大利亚生物巨头 CSL 现在拥有世界上最昂贵的药物:一种治疗 B 型血友病的基因疗法,每次治疗花费 350 万美元(近 500 万美元)。它将于今年在澳大利亚获得批准,这给政府提出了一个大问题,即我们如何为这些超级昂贵的新药买单。答案很难回答:这个国家选择不为拯救生命的儿童疫苗支付费用,因为每拯救一条生命成本太高。

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