澳洲120年前的今天:阿德莱德复活节往事,曾经的一


在澳大利亚


《南澳中文报》往期曾推出过一篇文章:阿德老照片丨你家门口的百货商店是什么来头?阿德号称第一家商场是哪家?阿德第一步自动扶梯在哪家商场?一起走进阿德百货商店的历史!

其中有一家店让人记忆深刻——John Martin,这家百年老店的经历可谓传奇,一场大火让曾经风光无限的店铺一天之间化为灰烬,那场大火更吸引了数万人围观,让人感慨万千。而更让人记忆深刻的是,那场举世瞩目的大火,就发生在120年前的复活节。

(照片拍摄于1900年,现收录于南澳州立图书馆)

上面这张照片清晰地记录了阿德莱德1900年Rundle街和Charles街的拐角处,一群衣着时尚靓丽的人,其中还有一些手持太阳伞的女士被John Martin的橱窗展示吸引,因此驻足围观。


1901年复活节星期六,John Martin大火期间,估计有10,000人聚集在现场围观(图片来源于ABC)

然而就在1901年复活节的周六,原本应是个平静又祥和的日子,数以千计的人群汇集在城市庆祝节日的到来,一场危机悄然席卷了阿德莱德。

复活节周六的上午,一场大火在John Martin的百货商店熊熊燃烧,浓烟滚滚,瞬时笼罩了整个城市和天空。

这场大火始于商店里的展示橱窗,商场的橱窗被燃烧器点燃,其中一个橱窗因燃烧导致破裂,大火蔓延,最终烧毁了窗户的装饰,引发了大火。好在现场人员得到及时疏散迅速,无重大人员伤亡。

当年救火用的的消防车也与现在的大不相同。据历史记载,19世纪末,蒸汽机消防车已经在西方得到了普及。到20世纪初期,随着现代意义上的汽车的出现,消防车也很快采用了内燃机作为牵引动力。到1901年,德国人才制造出了世界上第一辆内燃机消防车,但还是采用蒸汽动力水泵作为消防水泵。

第一台蒸汽消防车在五分钟内及时到达,在接下来长达几个小时的救援过程中,消防员们甚至连食物都来不及吃,唯一可以补充体力的是一家附近名叫Balfour的咖啡厅所提供的饮料,好在消防人员最终顺利扑灭了大火。

据当时估测,这场奇观约吸引了阿德莱德约10,000名市民到Rundle Street和North Terrace围观。这场发生在1901年复活节的大火烧毁了左侧三层建筑的一部分,但商场老板并没有因此一蹶不振,而是立即决定重建商场,John Martin随着不断的扩展成为阿德人心中的“大商场”。

这家商场的老板又有着什么样的传奇经历呢?往下看——

John Martin起源于Otto Peters和John Martin于Rundle Street创办的一家单一的小铺子,名叫Peters and Martin,Peters and Martin于1866年10月24日开业。几年后,Peters退出了合伙关系,并在北领地达尔文市开设了自己的商店。后来他死于Gothenburg(哥德堡沉船事件)。

Martin于1875年接管了两个商店,到1880年又购买了两个商店,使商店的正面为120英尺。当时的公司负责人是Martin,E. W. Hayward和Richard Martin,其职员人数为500。1889年8月22日,公司改制为有限责任公司。John Martin于1889年11月25日在他的住所去世。

1898年开始,公司就准备不断的扩大规模,但商场在1901年复活节的星期六被大火烧毁。1902年他们又购买了King of Hanover Hotel,使商店的正面面积达到了180英尺(55 m)。1934年再次扩建,中央部分被重建了七层高。

John Martin's曾经在阿德人的心中非常有分量,以商品质量优质久负盛名。他们与其他主要的地区百货商店零售商(悉尼的Grace Brothers和塔斯的FitzGerald's)建立了业务联系,共同拥有“Intercontinental Buying Group”。在那个时代,澳大利亚百货商店的零售业务主要是州立的。此外,John Martin还在其他一些知名的南澳公司中拥有大量股份,可以说是那个时代的商业巨头。

甲壳虫乐队(The Beatles)于1964年访问澳大利亚时,John Martin就是他们的赞助商,得以在让他们阿德莱德演出(如果不是他们的赞助,甲壳虫乐队原本不打算来阿德的)。

到1980年代,百货商店越来越多,竞争也越来越激烈,John Martin的百货商店竞争对手正在全国范围内扩张,例如Myer收购了Lindsay's,Boans和Grace Brothers。然后Coles于1985年接管了Myer。此外,随着Kmart和Target的迅速扩张以及BIG W的成立,折扣商店正日益盛行。

另一个压力是银行信用卡供应的增加。1974年之前,当澳大利亚的银行推出“银行卡”前,大多数零售购买信贷是由百货公司通过“内部”信用卡提供的。John Martin's是一家主要的信用卡发行商,其独特的“橙色”信用卡为他们的商店购物提供了便利。在这种背景下,John Martin日益艰难。最终1985年由阿德莱德轮船公司控制的David Jones Limited收购而定下来。

David Jones继续经营一段时间,将John Martin商店作为独立的零售连锁店经营,而David Jones品牌的商店也越来越低迷。1990年代中期,John Martins面对着更加激烈的竞争,包括折扣百货商店的持续兴起,以及本地竞争对手Harris Scarfe的扩张(从其Rundle购物中心基地扩展到阿德莱德各郊区)。低价促销越来越受欢迎,John Martin努力重新推出和反击,并于1994年初改用新徽标并宣传“价格匹配”政策。但是,这些措施并没有改善销售和利润。

后来Elizabeth商店于2007年出售给Myer,但由于Myer没有续签租约,于2015年5月再次成为Harris Scarfe。1996年10月下旬,Westfield Marion和Westfields Lakes的商店重新命名为David Jones。John Martin在Keswick的户外家具店也关门了。

John Martin最后关闭的商店是阿德莱德市中心的Rundle Mall旗舰店。尽管公众强烈反对,但该商店于1998年3月15日关闭。自商店关闭以来,John Martin在南澳人心中的地位很高,那时候它常常赞助一些重大的活动,例如阿德莱德圣诞游行和阿德莱德艺术节。

2019年2月,还专门出版了一本书,记录John Martin的历史,在其关闭25周年之际向公众发行。历史的车轮滚滚向前,谁都无法阻挡社会发展进程中的“优胜劣汰”,曾经的辉煌也有落幕的那一天。回顾历史,有人唏嘘,有人惊叹。

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