澳洲暴雨、洪水!新州维州或将迎来春涝,气候变化

在澳大利亚


这几天,中国郑州的特大暴雨灾害牵动着全球华人的心。根据新华社提供的数据,郑州在7月20日遭受的降雨,相当于该市八个月的降雨量,是有记录以来的最高水平。

尽管目前仍无法测算这场灾难带来的经济损失有多大,但仅是郑州周边农村地区淹没农田的经济损失就已超过7000万人民币。

而郑州史无前例的暴雨,或许就是许多科学家不断向公众提醒的,气候变化加剧极端天气的一个实例。

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郑州特大暴雨中试图游泳回家的人,图/SBS

事实上,近几个月,全球多个地区都发生了非常严重的自然灾害。热浪席卷北美,美国和加拿大多地持续高温、干旱,粮食生产大减;同样被干旱影响的还有非洲和巴西部分地区,数千万人可能面临饥荒。

而在欧洲,德国多个州受到了百年不遇的洪水袭击,遇难人数已经攀升至160多人,成千上万人流离失所。不仅如此,周边的奥地利、比利时、荷兰等邻国,也爆发了程度不同的洪涝。

尽管,郑州的暴雨在短期的降雨量远比德国高得多(郑州最大每小时降雨量为200毫米,德国为24小时154毫米),但在灾难面前,人类的恐惧和无助是相同的。因此,也应该都报以一样的同情与关切。

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知名财经领域记者、作家Ian Fraser的推特

而就在郑州发生特大暴雨的同一天,澳大利亚气象局发布警告,由于澳大利亚南部和东部的关键性气候因素正让当地天气变得比正常情况更为潮湿,这将增加维州和新州在春季多雨甚至洪水的可能性。

事实上,今年3月,新州中北部海岸和西部地区就爆发过一次严重洪水,迫使数千人紧急撤离,经济损失超过20亿澳元;6月,维州部分地区又遭遇风暴和洪水冲击,一度有超过6.5万户家庭停电,经济损失预估超过15亿澳元。

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2021年3月,悉尼西北部Hawkesbury河上的Winsor桥,图/The Australian

无论是否接受气候变化这一概念,极端天气带来的灾难确实越来越频繁地发生。这些灾难带来的经济损失,常常超出我们的想象,并且它终将影响每一个人。

澳洲东南部为何近年水患频发?

过去,澳大利亚昆士兰州是水患较为严重的地区,几乎每年都会有区域性洪水。但近几年,东南地区——新州和维州的部分区域水患也较为严重。

本次,气象局预警的春季汛期,主要是因为所谓负向印度洋偶极子(IOD)出现引起的。这个听起来有些难以理解的气象学专业名词,简单来说,就是一种海洋温度异常情况。类似于大家比较熟悉的厄尔尼诺现象。

区别在,厄尔尼诺是太平洋东部和中部的热带海洋水温异常变暖,因此中国及附近国度受影响较大;负向印度洋偶极子主要表现为,印度尼西亚和澳大利亚西北部之间的东印度洋海面温度异常高,因此会给澳大利亚东南部带来更多水气。

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有记录以来最严重的一次印度洋偶极子就发生在2016年,导致包括新州内陆地区的大范围洪水泛滥。虽然现在还难以预测本次现象的强度,但气象局预计可能会一直持续到晚春,也就是11月左右。

不过,气象局的科学家也指出,会不会最终形成过量的降雨引发洪水,还要看太平洋的气候情况。如果届时又发生拉尼娜现象(厄尔尼诺的反向现象,指太平洋东部和中部海温异常下降),那么澳大利亚东部的春夏季降水可能进一步增多,两者相互作用,不排除极端气候的可能性。

气候变化或让澳洲损失3万亿

或许会有一些人质疑,自然灾难每年都在发生,是否就说明气候变化影响逐步加大了呢?

单从温度来看,过去的7年是全球有记录以来最热的7年。仅以澳大利亚为例,2019年全澳平均温度超过39度共记录为33天,为1960年之后最多的一年。

高温每年都有,一旦过去就很容易让人忘却。但是无法改变的,海水温度的升高导致整个海洋生态系统遭受破坏,澳大利亚最知名旅游地之一的大堡礁正在“死亡”,珊瑚白化日趋严重。而这终将影响当地的旅游业和人们的收入与生存。

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大堡礁的白化珊瑚群,图/Climate Council

根据国际灾害数据库的统计,澳大利亚应对灾害的成本近十年有了显著上升。经过通货膨胀调整后,2010-19年十年间的成本达到350亿澳元,较1970年代增加了一倍多。而它的计算模型还表明,在接下来的几十年中,气候变化造成的极端天气和其他影响,将进一步提高澳大利亚的经济成本,可能在2038年超过1000亿澳元。

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而澳大利亚气候委员会(Climate Council)的研究发现,澳大利亚由于其本身处于两大洋交汇处,气候条件风险较高,澳大利亚人因自然灾害而流离失所的可能性比欧洲人高5倍。

德勤(Deloitte)去年的报告也显示,如果不解决气候变化问题,澳大利亚经济将在未来50年损失超过3万亿澳元,并可能失去88万个工作岗位。

从这份报告看,昆士兰、北领地和西澳将是受影响最严重的地区;贸易、旅游和采矿业则将是最容易受到气候变化影响的行业。

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最容易理解的例子是,随着地球变暖,天气变得越来越热,使得那些劳动密集型行业的工作变得非常困难,尤其是在室外工作的岗位。这种影响将从建筑业逐渐蔓延到运输业、旅游业、采矿业,甚至零售业和制造业,并最终影响其他行业。

根据德勤的测算,如果澳大利亚不能很好地应对气候变化,昆士兰在未来50年将占据全国失业人口的一半。

人均损失或最高24.5万澳元

如果这些大数据让人没有具体的概念,那就算一算,现在的气候变化会给我们的下一代带来什么样的人生。

气候风险咨询公司Climate Risk的首席执行官卡尔·马隆(Karl Mallon)博士利用大气模型,对澳大利亚的气候变化(包含气温、降雨量等数值的变化)影响进行了预测。并量化了目前10-17岁的未成年人在未来三个时期可能面对的财务和健康影响:

第一时期:2021-2030 年

最大风险:家庭住房财富

这段一阶段的分析主要限制在气候变化将如何影响住房市场,从而导致家庭住房财富的损失。

一些房屋特别容易受到极端天气和气候风险的影响,例如丛林大火、洪水、海啸、飓风和土地沉降。Mallon的模型发现,在这十年里,大约 5.3% 的家庭住宅将受到气候变化和相关极端天气的影响。

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在某些地区,保险费已经变得难以负担,而且随着气候变化的发展,问题可能会恶化,继而降低高风险地区房屋资产的市场价值。

据估计,到2030年,家庭住宅价值的平均损失约为每个孩子4万至8.5万澳元。

第二时期:2031-2060年

最大风险:工作与收入

这一阶段将是现在未成年人主要的工作年龄段。这部分分析首先侧重于生产力的损失,即气候变化将如何影响一个年轻人的工作能力。

气候变化导致气温升高,将增加在户外安全作业受阻的天数。而根据预测,约有30%的人到这一时期将从事容易受气候影响的工作,例如农业和建筑业等。从事这些工作的人群生产力会降低,雇主的成本最终会通过较低的工资转嫁给员工,这意味着这些年轻人的工作生涯将损失约7.5万澳元。

极端天气也将破坏企业所依赖的基础设施,如电力、电信和运输。同样,这些生产力损失最终将反映在员工工资中。这会导致在第二个时期中,平均每个人的工作生涯每年损失2.5万澳元。

此外,由于气候变化给经济带来的普遍打击,现有研究估计每人一生中与此相关的损失约为6万澳元。

由于上述气候影响,今天的孩子们的一生可能要损失12.5万至24.5万澳元。根据测算,每个孩子最有可能的成本约为17万澳元。

第三时期:2070-2100年

最大风险:健康

第三个时期是从2070年到2100年,也就是目前的未成年人步入老年的阶段。模型分析侧重于气候变暖对健康的影响,包括导致热应激增加和一些医疗需求的增加,如救护车、急诊室和住院治疗。

到那个时候,老年人的健康更容易受到高温的影响,根据模型预测,今天的孩子中,每五个人中就有一个人可能会在他们的晚年因热应激而住院。

写在最后

今天在微博上看到一句话:“灾难是个人的,而奇迹是群体的。”

不,灾难或许是个人的,但同样也是所有人的。如同那句已经用烂的话——雪崩的时候,没有一片雪花是无辜的。

现在任何的资源浪费、无节制的碳排放,最终都会成为每一个孩子未来人生的成本。

在澳大利亚、中国和世界各地,关注气候变化的人们越来越多地在通过自己的努力,去减小未来的风险。

德勤的数据显示,如果现在开始采取行动,在全球共同努力下,将温度上升控制在1.5摄氏度以下,各个国家都将受益颇多——澳大利亚的经济,就将挽回6800亿澳元的损失。

不过,这也意味着,澳大利亚政府必须采取更为有力的变革措施,而不是像现在这样反应迟缓,甚至不作为。

如澳大利亚这样一个资源型国家,完全有能力成为全球可再生能源和环保产业的领军者,只是需要从现在开始行动。也许还有机会,让每个人都拥有奇迹。


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